世界上最危险的鸟类,鹤鸵:天下对我有过想法的人,都被我踢死了

自然界中,有这么一种恐怖的鸟:它光用爪子就能把人割喉,甚至开膛破肚、将人的内脏扯出。因而,它还被吉尼斯世界纪录评为世界上最危险的鸟类。

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历史上第一次记录鹤鸵致人死亡的案件是在1926年4月6日。当时16岁的菲利普·麦克莱恩和他的弟弟去森林玩耍。无意之间,他们遇到了一个长得很奇怪的鹤鸵。抱着贪玩的心态,他们决定用手中的棍棒来击打它。不曾想,这只鹤鸵受到侵犯就发起了猛烈的攻击。它旋即转身一脚,就把菲利普踢倒到几米之外了。

紧接着,它又赶来用爪子划他的脖子。只是一下,便划出了约1.25厘米(0.5英寸)的大伤口很遗憾,这位可怜的男孩就因颈动脉失血过多而死。而鹤鸵也背负上了“杀人鸟”的恶名。然而,所谓的“杀人鸟”平时主要是以植物果实为生。那么,究竟是什么让这种生物变得如此残忍呢?

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(饲养员拿着盾牌,抵御鹤鸵攻击)

鹤鸵,又叫“食火鸡”,是生活在澳大利亚的一种大型陆生鸟类。不过,它跟火鸡一点关系都没有,并不属于鸡形目。虽说名字里有个鸵,但它跟鸵鸟顶多是远亲的关系。它被纳入了古颚总目,是鸟纲今鸟亚纲的一个总目。对古颚总目的鸟类来说,它们的共同点就是翅膀退化到了很短,甚至消失。根据特征不同,该总目又分为鸵鸟目、美洲鸵鸟目、鹤鸵目、无翼鸟目、䳍形目、隆鸟目、恐鸟目等。

而鹤鸵是鹤鸵目鹤鸵科鹤鸵属的唯一代表。与鸵鸟,美洲鸵鸟一样,它们也丧失了飞行能力。只不过,鹤鸵的翅膀退化的时间更早。就连它羽毛上的羽轴,都退化成了短棘。

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一般成年的雄性鹤鸵能高达2米,体重在70千克左右。它是世界上第三大的鸟类,仅次于鸵鸟和鸸鹋。它的腿部肌肉发达,奔跑速度可达50千米/小时。这也是为什么被踢倒的小男孩来不及逃走。像美洲鸵鸟一样,鹤鸵的脚上有3根脚趾,脚爪可长达12厘米。 可别小看它,它能轻易撕开对手的腹部,并将其内脏勾出。

由于化石资料不足,科学家至今仍未搞清楚鹤鸵具体演化的过程。不过,鹤鸵长得像极了白垩纪的窃蛋龙,特别是头冠形状。从一出生开始,鹤鸵的脑袋上长着一块突起的骨甲。等慢慢长大后,这个骨甲就变成了坚韧有型,霸气十足的角质盔。科学家就发现一种史前生物冠盗龙(窃蛋龙的一种)也长着类似的头冠。

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更为蹊跷的是,这两种生物的头冠里面的内部结构也基本一样。根据此发现,科学家推测两者的功能也相似,即具有展示、交流等作用。能产生如此惊人的平行特征,科学家认为是趋同演化造成的。也就是,在相似的生态系统里,能在自然选择之下进化出相似的机体结构或功能。不可否认的是,头冠确实使得鹤鸵浑身散发出一种史前生物的超然气质。

除了头冠外,鹤鸵寸毛不生的头部和颈部也十分奇特。我们看到它的头部皮肤是蓝紫色的,颈部的肉垂是鲜艳的红色。再仔细一看,它的颈侧和劲背还在闪耀紫红橙三种颜色。有意思的是,当地土著以为它脖子上的鲜红色肉垂是吞噬火炭所致,才叫它食火鸡。无独有偶,鹤鸵对发光的东西尤为好奇。

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一看就不是什么正经的鸟,又是“葬爱”家族的一员。

当它们看到人类弃置的炭火灰烬时,必定上前啄弄一番。偶尔会吞下几粒熄灭的炭块到砂曩里,帮助磨碎不易消化的食物。当地人也因此将这种连火都敢吃的生物视为洪水猛兽。但其实,鹤鸵在野外主要是吃植物果实为主。 当食物匮乏时,它才会捕猎小型的鸟兽虫鱼来填饱肚子。

看到这里,你恐怕更好奇鹤鸵好斗的天性从何而来?好,这里揭晓答案,是来自超强的领地意识。说白了就是对自家地盘有超强的占有欲,不允许被其他同伴或个体侵犯。一旦有异己者闯入领地,它们就会变得异常凶猛。 即便对方逃出自己的领地后,它们也还是会穷追不舍。

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