土星正式成为太阳系的卫星之王

头条 2019-10-12 19:25196艾薇头条艾薇头条

美国卡内基科学研究所7日发布新闻公报称,该所科学家斯科特·谢泼德领导的一个研究团队发现了20颗围绕土星运行的新卫星,从而使土星卫星总数达到了82个,一举超过木星,成为太阳系中拥有卫星最多的行星。

土星正式成为太阳系的卫星之王

当日,国际天文学联合会小行星中心也宣布了这一发现。

公报称,这些新发现的卫星直径约为5公里,其中有17颗为逆行卫星,3颗为顺行卫星。

美联社援引参与研究的天文学家斯科特·谢波德的话报道:“土星才是真正的‘卫星之王’。“

土星正式成为太阳系的卫星之王

此前,木星雄踞“卫星之王”榜首达20年,共拥有79颗自然卫星。不过,木星仍然拥有太阳系最大的卫星,即木卫三伽尼墨得斯。这颗卫星相当于半个地球那么大。

相比之下,新发现的20颗土星卫星只能算小不点儿,每颗直径不到5公里。

土星正式成为太阳系的卫星之王

观测小组通过位于夏威夷的斯巴鲁望远镜发现这些卫星,土星周围或许还有更多小卫星等待发掘。

谢泼德表示,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源,以及有关土星形成时周围环境的信息。他指出,土星卫星之间或卫星与外部物体,如经过的小行星或彗星,曾发生过剧烈碰撞,这些新发现的卫星可能是原本较大的母卫星经碰撞破裂后留存下来的碎片。它们在母卫星破裂后能够继续围绕土星运行这一事实表明,这些碰撞发生在土星形成过程基本完成之后。

这批土星卫星尚未命名。

土星正式成为太阳系的卫星之王

在宣布新发现的同时,卡内基科学研究所还启动了线上征名活动,为新发现卫星命名。

去年,谢泼德带领团队发现了12颗木星新卫星,该所即举办了一次线上征名活动,给其中的5颗卫星命名,得到了众多天文爱好者的热烈响应。