刚刚!土星成功打破木星卫星保持纪录!再添20颗“土家族成员”

头条 2019-10-12 19:20196艾薇头条艾薇头条

刚刚来自远方的消息!科学家通过观测意外在土星周围发现了20颗新卫星,由此打破了木星的卫星保持记录!加上原先的62颗,土星“家族成员”达到惊人的82个!你可以想象土星现在有82颗已知的卫星环绕着它旋转,就像众星捧月般把土星凸显的更加高贵,加上土星独一无二的光环,土星俨然成为太阳系最耀眼的存在!

刚刚!土星成功打破木星卫星保持纪录!再添20颗“土家族成员”

据了解,这一消息来自美国卡内基科学中心,随后天文学家斯科特·谢泼德发现了土星20颗新卫星的消息不胫而走,立刻在科学界引起了轩然大波!这些卫星的发现意味着土星目前保守估计有82颗探明的卫星,超过木星之前79颗卫星的保持记录,土星已经取代木星成为太阳系的卫星之王。

20颗新成员

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据观测显示,这20颗卫星都很小,直径平均在5公里。其中17颗卫星的轨道是逆行的,这意味着它们围绕土星的运行方向与土星的自转方向相反,关键是它们拥有相同的基本轨道参数。发现者团队成员说,这17颗卫星都需要超过3个地球年的时间来完成一个土星环的公转周期,而另外新发现的三颗神秘卫星中公转方向和土星相同,不过有一颗的公转周期超过3个地球年,另外两颗每两年左右就能完成环绕土星一圈的目标。

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这些照片是用斯巴鲁望远镜拍摄的,每张照片间隔约一小时。斯巴鲁望远镜是日本国家天文台在美国夏威夷建造的8.2米口径光学望远镜,以著名的疏散星团——昴星团命名。在照片中背景的恒星和星系没有移动,而新发现的土星卫星,用橙色条突出显示,让我们可以更直观地看到新发现的20颗新卫星。据了解,这20颗新卫星刚刚发现,所以还没有名字,科学家决定再为这些新发现的土星卫星命名一次。这一次,卫星必须以北欧、高卢或因纽特神话中的巨人命名。

撞击的证据?

最令人吃惊的是,科学家认为这些卫星群中的每一个都可能是很久以前的一次撞击的证据,那次撞击摧毁了一个在该区域运行的体积更大的卫星。来自华盛顿卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德表示,为什么会这样认为呢?这是因为在木星周围我们也能看到这种外层卫星群,这表明土星系统中的卫星之间或与经过的小行星或彗星等外部物体之间发生了激烈的碰撞。

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斯科特·谢泼德兴奋地表示,这是一次伟大的发现,我们使用世界上最大的望远镜发现了一次土星的最新成员,这些卫星在帮助我们确定太阳系的行星是如何形成和演化的过程中起着至关重要的作用,我们可以对它进行进一步的研究!

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科学家表示,新发现的卫星的存在表明,造成它们的撞击时间是发生在土星完全形成之后,这颗气态巨星在形成过程中被一团尘埃和气体所包围。而这些微小的卫星在环绕土星的过程中不得不艰难地通过这些物质,那么摩擦力就会削弱它们的速度,使它们以螺旋形进入土星。